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19-Febrero-10

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Real Observatorio de Greenwich

En el año de 1675 se funda el Real Observatorio de Greenwich en una localidad no lejana de Londres por orden del Rey Carlos II de Gran Bretaña. Tuvo como director al famoso astrónomo John Flamsteed, llevando su nombre en su honor.

Pese a la falta de fondos, Flamsteed construye edificios e instala dos telescopios invirtiendo su propio dinero.

Se trata del observatorio astronómico inglés más famoso y probablemente no solo de Inglaterra sino del mundo entero, más que por el alcance de sus instrumentos debe su fama al hecho de que el meridiano sobre el que se encuentra ha sido elegido como origen de las coordenadas de longitud.

En aquella época el principal trabajo del observatorio consistía en efectuar medidas astronómicas que sirvieran a los navegantes a resolver el problema de la determinación de la longitud en el mar.

Más tarde fueron realizadas medidas de tiempo y en 1884 el meridiano que pasa por el observatorio fue elegido, por convención internacional, como el primero del mundo (longitud 0 grados).

Después de Flamsteed, el observatorio tuvo otros célebres directores, entre otros Edmund Halley y George Airy. Después de la Segunda Guerra Mundial a causa de las malas condiciones de visibilidad provocadas por los humos y las luces de la vecina capital, el observatorio, aun conservando su nombre original, fue trasladado a Herstmonceux, en Sussex.

El instrumento óptico más importante está constituido por un reflector con un espejo de 2,50 metros de diámetro. El viejo observatorio de Greenwich fue transformado en museo y nombrado en 1997 Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

El pasado mes de Junio del año 2007 el Observatorio Astronómico de Greenwich re-abrió sus puertas al público, integrando en sus instalaciones el único planetario de la capital británica a esa fecha. La remodelación fue financiada por el empresario británico Pete Harrison, invirtiendo 16 millones de libras (Alrededor de 24 millones de euros).

Este edificio de estilo victoriano, cuya construcción se completó en 1899, ofrece a cerca de un millón de visitantes anuales del observatorio las proyecciones del nuevo planetario Pete Harrison, dotado con uno de los más avanzados proyectores láser del mundo y el único de este tipo en Europa.

Los 120 espectadores de cada proyección pueden transportarse de forma audiovisual a la inmensidad del universo en menos de media hora para conocer el proceso de formación y extinción de las estrellas, el lugar que ocupa la Tierra en el espacio, incluso escuchar los sonidos que emite el Sol.

Con una inclinación de 51,5 grados - la latitud exacta a la que se encuentra Greenwich -, un cono de bronce de 45 toneladas de peso hace las veces de cúpula del planetario y ofrece un moderno y llamativo contraste con la arquitectura tradicional inglesa del edificio sur y, en general, del complejo del observatorio astronómico.

Para Roy Clarke, director del Museo Nacional Marítimo de Londres, institución responsable del observatorio, la remodelación de ese edificio, hace de Greenwich un lugar "aún más emocionante" para visitar.

Las nuevas instalaciones del observatorio incluyen además varias galerías con materiales interactivos que explican el funcionamiento del universo, así como un centro de enseñanza de conocimientos astronómicos.

El Real Observatorio Astronómico de Greenwich da nombre a la hora de referencia mundial, Greenwich Mean Time (GMT), y es uno de los más importantes centros científicos del planeta.

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